febrero 2, 2023

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Los científicos han comenzado a trabajar para explorar el glaciar ‘Doomsday’ de la Antártida

Un equipo de científicos viaja al «lugar más difícil del mundo», ya que tienen una mejor comprensión de cuánto y qué tan rápido se elevarán los océanos a medida que el calentamiento global consume el hielo de la Antártida.

Treinta y dos científicos han comenzado más de dos meses de trabajo en un barco de investigación estadounidense, explorando el área crítica donde el enorme pero derretido glaciar Dwight se enfrenta al mar de Amundsen y pierde grandes cantidades de hielo debido a las cálidas aguas.

El glaciar del tamaño de Florida recibió el sobrenombre de «Glaciar Doomsday» debido a la cantidad de hielo que contiene y a la cantidad de mares a los que puede llegar: más de dos pies en cientos de años.

Debido a su importancia, Estados Unidos y el Reino Unido están trabajando juntos en una exploración de $ 50 millones de Dwights, el glaciar más grande del mundo por tierra y mar.

No cerca de ninguna estación de investigación en el continente, Dwights se encuentra en la parte occidental de la Antártida, al este de la Península Antártica, que es el área que más preocupa a los científicos.

«La principal razón por la que digo Tweets es que tenemos la mayor incertidumbre en los pronósticos de aumento del nivel del mar en el futuro porque es un área muy remota a la que es difícil llegar», dijo Anna Wahlin, investigadora marina de la Universidad de Gotemburgo. En Suecia.

Hablando desde el buque de investigación Nathaniel B. Palmer, que está programado para salir de su puerto en Chile unas horas después, agregó: “Está construido de una manera que lo hará inestable. Por eso nos preocupamos por esto. «

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Los Dwight ponen alrededor de 45 mil millones de toneladas de hielo en el agua cada año.

El British Antarctic Survey dice que el 4% del aumento global del nivel del mar se debe a los glaciares, y las condiciones se están acelerando y podrían conducir a una mayor pérdida de hielo, dijo el mes pasado el científico de hielo de la Universidad Colero, Ted Skamboss, desde la estación terrestre de McMurdo.

Eric Pettit, científico de hielo de la Universidad Estatal de Oregon, dice que los Dwight parecen estar colapsando de tres maneras:

  • Derretimiento del fondo por agua de mar.
  • El área terrestre del glaciar está «perdiendo su agarre» hasta el punto en que se conecta con el océano, por lo que una gran área puede entrar en el océano y luego derretirse.
  • La plataforma de hielo del glaciar se rompe en cientos de fracturas como parabrisas de automóviles dañados. Petit dijo que teme que se formen seis millas de grietas en un año y que sean muy problemáticas.
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Nadie había puesto un pie en la interfaz principal de agua helada en Dwights antes. En 2019, Wahlin formó parte de un equipo que exploró el área desde un barco usando un barco robótico, pero nunca llegó a tierra.

El equipo de Wahlin usa dos barcos robóticos: su propio barco grande llamado Ron, que usó en 2019, y el rival más ágil McPhotface, el dron, que podría ir más allá en el área de Dwights que se extiende sobre el mar, para sumergirse en el hielo. .

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Los carpinteros miden la temperatura del agua, el lecho marino y el espesor del hielo. Marcarán las grietas en el hielo, cómo se forma el hielo y las focas en las islas más allá del glaciar.

Thwaites «se ve diferente a otras plataformas de hielo», dijo Wahlin.

“Es casi como un lío de glaciares comprimidos juntos. Por lo tanto, está cada vez más claro que este no es un iceberg sólido como otras plataformas de hielo.